Los Distritos de Mejoramiento Comercial Explicados: Qué Significan y Por qué Son Importantes

Los Distritos de Mejoramiento Comercial (BIDs por su sigla en inglés) en el Reino Unido son el tema de este artículo, en el que compartimos las opiniones de expertos en la materia. Aprendemos cómo los BIDs han evolucionado desde ocuparse de tareas domésticas de la gestión de lugar, como la limpieza de las calles, a involucrar a los ciudadanos en el branding estratégico de lugar. También damos un vistazo al futuro, donde el rol de los BIDs parece girar crecientemente en torno al placemaking local, en respuesta a las macro-tendencias.

Los siguientes expertos contribuyeron en este artículo sobre el significado de los BIDs:

  • Kirsten Henly – Directora Ejecutiva de Kingston First – el primer BID establecido en el Reino Unido, actualmente en su tercer año de un período de cinco;
  • Gianluca Rizzo – Gerente de Stratford Original, un BID establecido en 2015 alrededor del área de la Villa Olímpica en Londres;
  • Simon Quin, Director del Institute of Place Management (IPM) en Manchester Metropolitan University y líder interino de IPM para BIDs.

Puntos clave:

  • Los BIDs son iniciativas dirigidas por negocios para mejorar diversas áreas en el Reino Unido;
  • En el pasado, los BIDs han tenido que establecer sus relaciones con las autoridades locales;
  • En el presente, los BIDs son constantemente desafiados a mostrar el valor que aportan a sus áreas y miembros;
  • El futuro requerirá que los BIDs muestren cada vez más su capacidad para ayudar a construir las visiones de los lugares en asociación con otras agencias manteniendo, al mismo tiempo, los servicios que proveen a sus miembros.

¿Qué son los BIDs? Origen y Significado

Los Distritos de Mejoramiento Comercial (BIDs) se establecieron primero en Canadá y en los EEUU en la década de los años 60. Actualmente existen en todo el mundo, incluyendo Sud África, Alemania, Japón, Nueva Zelanda y Australia.

Su origen se encuentra en la tendencia de la sub-urbanización en los Estados Unidos, a través de la cual los centros de las ciudades quedaron fuera de competencia como centros comerciales y cada vez más necesitaron de inversión para revertir estas tendencias.

Los BIDs han operado en el Reino Unido por más de una década. En el presente existen más de 250 BIDs a lo largo del país. La mayoría de los BIDs están en los centros de las ciudades. Sin embargo, también los hay en lugares industriales, comerciales o de uso mixto.

Un BID sólo puede formarse a través de una votación, en la que los negocios eligen una “Propuesta de BID” o un “Plan de Negocios” para el área. Los Planes de Negocios se elaboran en base a una encuesta en el área de los negocios y delinean las prioridades estratégicas clave que deben ser abordadas por el BID. Una vez que se crea el BID, los negocios en el distrito contribuyen a un presupuesto compartido a través de un impuesto por cinco años, antes de que se necesite una nueva votación.

Un aspecto clave de las operaciones de un BID es su asociación con otras entidades que operan en el área, especialmente la autoridad local, como los ayuntamientos. A menudo hay un acuerdo claro de cómo el BID podría adicionar servicios y proyectos más allá de lo que la autoridad local ya hace.

Gianluca Rizzo, Gerente del BID Stratford Original considera que la naturaleza misma de los BIDs consiste en entregar adicionalidad.

Kirsten Henly, Directora Ejecutiva de Kingston First, describe el rol de los BIDs a sus amigos fuera de su trabajo del siguiente modo:

En pocas palabras, les explico que trabajo para una organización que gestiona, promueve y desarrolla el centro de la ciudad siguiendo un plan de negocios, que ha sido acordado y votado por empresas y organizaciones de la zona. Entregamos los proyectos y servicios que mejorarán el área en beneficio de sus clientes, residentes y visitantes.

Situación Actual de los BIDs en el Reino Unido: Tendencias y Desafíos

El panorama político y económico en el que operan los BIDs está cambiando a gran velocidad, lo que plantea desafíos y oportunidades. Los BIDs han alcanzado ahora un nivel de madurez que les permite adoptar un enfoque de desarrollo económico más estratégico, mientras entregan una visión de la gestión del lugar diseñada especialmente.

Simon Quin, Director del Institute of Place Management:

El entorno en el que los BIDs operan en el Reino Unido está cambiando. Casi el 90% están basados en los centros de las ciudades. Estos lugares están presenciando una oferta minorista que cambia rápidamente, además de reducciones en los gastos de la autoridad local. Hay incertidumbre acerca de las revaluaciones y las implicaciones de la agenda de delegación de funciones. Los BIDs mismos han evolucionado y están entregando diferentes servicios de diferentes maneras; además, ahora hay muchos más de ellos.

Kirsten destaca la importancia de recordar que además de los crecientes desafíos estratégicos, los BIDs deben recordar de dónde vienen y quién los eligió:

Un importante reto se centra en que los BIDs se orienten a sus miembros y negocios, tengan un enfoque comercial y entreguen proyectos relevantes del modo en que quieren sus miembros. En la medida que los BIDs tomen más responsabilidades y jueguen un rol creciente en su área, aumentará el riesgo de que su impacto se disuelva. A medida que los BIDs maduren y las expectativas sobre sus entregas aumenten, necesitarán recordarse a sí mismos sus principios fundamentales y la razón de su existencia, el motivo por el que sus miembros los crearon y que, críticamente, operan de un modo transparente y responsable.

Los Futuros Desafíos de los BIDs en el Reino Unido

Frente a los actuales niveles de incertidumbre nacional e internacional, hay una creciente necesidad en las comunidades locales de entrar en acción, dándole a esta un sentido, buena gestión y dirección.

Para Gianluca, los BIDs están mejor posicionados para proveer soluciones localizadas para problemas macro, incluyendo:

  • El aumento de la presión de la infraestructura urbana debido al crecimiento de población y la disminución de recursos;
  • Las próximas reformas de los gobiernos locales, incluyendo la retención del 100% de las tasas de negocios, la que históricamente ha sido compartida con el gobierno central;
  • El Brexit, que crea incertidumbre para las economías macro, micro y locales, incluyendo impactos en la inversión futura y la disponibilidad de mano de obra calificada;
  • La evolución tecnológica que está cambiando drásticamente el modo en el que la gente se relaciona con los lugares.

Para que los BIDs tomen este papel cada vez más estratégico en su lugar y comunidad, necesitan trabajar en sistemas cada vez más complejos de socios. Por lo tanto, la formación de expertos en BIDs es de vital importancia, señala Simon, cuyo Institute of Place Management está preparándose precisamente para hacer eso.

Es la complejidad la que impulsa a los principales BIDs a ver cómo avanzan; cómo pueden participar más en la política emergente, qué pueden aprender de la evidencia y la investigación, cómo pueden desarrollar y entregar enfoques innovadores, y cómo pueden maximizar el compromiso con los negocios que los crearon para aprovechar al máximo el lugar en el que se ubican. Estos son grandes desafíos y estamos ansiosos de trabajar con ellos para abordarlos.

Como último punto de este panel de expertos en BIDs, Kirsten sugiere abordar la duración de los BIDs, con el fin de facilitar su nuevo rol que aún está evolucionando.

El debate central para el futuro inmediato de los BIDs es su duración. Dado que algunos BIDs (como Kingston First) están acercándose a su renovación para un cuarto período, quizás ahora es el momento de considerar la extensión de sus plazos. Debería haber requerimientos claros para esto (como la cantidad de renovaciones realizadas con éxito y los niveles de intención de votos); pero esto permitiría a los BIDs pensar en el largo plazo y contribuir de un modo más integral a los negocios y agendas del lugar más estratégicos, estructurales y amplios.

En general, parece que el futuro de creciente complejidad e incertidumbre global y local está presionando a los Distritos de Mejoramiento Comercial para que demuestren su valor como parte de la solución, particularmente en el Reino Unido, ya que comienzan a acelerarse las implicancias del Brexit y la descentralización.

Al mismo tiempo, los BIDs están bien posicionados para servir como enlace entre el place making y la gestión de la marca lugar a nivel ciudad, lo que presenta una oportunidad importante y podría ser un camino prometedor.

Las opiniones de los expertos presentadas en este artículo fueron supervisadas por nuestro colaborador editorial Aleks Vladimirov, quien actualmente es Partnership Development Manager en el Shrewsbury Business District en el Reino Unido.


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